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El miedo a una nueva guerra civil enciende el debate en EEUU

Las audiencias del ataque al Capitolio y el clima de fractura política alientan la discusión sobre si el país se encamina hacia un nuevo conflicto fratricida.

Hay palabras que se resisten a convivir a la ligera. "Guerra" y "civil" son dos de esas palabras. Pero el caso es que se escuchan juntas frecuentemente estos días en EEUU. Y no son las jeremiadas de cuatro extremistas: han resonado durante las seis semanas de audiencias de la comisión que investiga el ataque al Capitolio en boca de congresistas, de insurgentes que participaron en el asalto y de colaboradores de Donald Trump que se apearon en marcha del tren que iba a toda máquina hacia el golpe de Estado. También aparecen en ensayos y en artículos periodísticos y académicos, así como en discursos de políticos moderados.

   Puede sonar exagerado ―y no sería raro: simplificar y exagerar son deportes nacionales en esta sociedad― pero, arguye Barbara F. Walter, profesora de Ciencia Política de la Universidad de California en San Diego, también parecía absurdo durante los meses o años previos a que estallaran conflictos en los lugares, desde Yugoslavia hasta Siria o Irak, que ella estudia para entender el modo en el que se ha desatado la violencia en las últimas tres décadas y las lecciones que cabe extraer para evitar que vuelva a suceder. "Mientras me dedicaba a ese trabajo, me di cuenta de algo inquietante: las señales de inestabilidad que identificamos en otros países son las mismas que he comenzado a ver en el mío", explica en su libro "How Civil Wars Start" ("Cómo empiezan las guerras civiles").

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Walter escoge con cuidado sus palabras en uno de los ensayos de la temporada. Y resulta sombríamente persuasiva, cuando, por ejemplo, argumenta que EEUU cumple los dos requisitos que más se repiten en la inminencia del conflicto fratricida. El primero: el país ha caído por primera vez en los últimos años en el grupo de las que el laboratorio de ideas de Virginia llamado Center of Systemic Peace considera "anocracias", regímenes que se sitúan en los grises que hay entre las democracias completas y las autocracias puras. Dos sistemas que, por razones diametralmente opuestas, nunca se deslizan, dice Walter, hacia la guerra civil.

   El segundo factor de riesgo llega cuando los partidos políticos empiezan a organizarse a los dos lados de líneas rojas basadas en "la raza, la religión o la identidad", rasgos que la experta observa en la guerra cultural (esa sí, ya en plena marcha) que libran republicanos y demócratas. Para ella, "el ataque al Capitolio y la politización del uso de las mascarillas durante la pandemia" son dos manifestaciones de algo que viene de más lejos: "En la última década, la desigualdad ha crecido y nuestras instituciones se han debilitado [están en mínimos históricos en términos de confianza de los ciudadanos, según una encuesta de Gallup]. Los estadounidenses están cada vez más cautivos de los demagogos, a través de sus pantallas y de sus gobiernos". Y lo que es más preocupante a corto plazo: "Los grupos extremistas violentos, especialmente de la derecha radical, son más robustos que nunca, aunque su crecimiento pueda parecer imperceptible".

 

"La posibilidad de una guerra civil también parecía absurda durante los meses o años previos a que estallaran conflictos en lugares como Yugoslavia o Siria".

 

   El ensayista Stephen Marche es autor de "The Next Civil War. Dispatches from the American Future" ("La próxima guerra civil. Despachos desde el futuro de EEUU"), un libro provocador desde sus primeras frases: "EEUU está llegando a su final. La pregunta es cómo". Marche recuerda en una conversación telefónica que la revista Foreign Policy "pidió, a raíz de la elección en 2016 de Donald Trump, a un grupo de expertos en seguridad nacional que evaluaran las posibilidades de una guerra civil en los próximos 10 a 15 años". "El consenso se situó en el 35%", añade. "Una encuesta de 2019 de la Universidad de Georgetown preguntó a los votantes registrados cuán cerca veían el país al borde de una guerra civil, en una escala de 0 a 100. La media de sus respuestas fue 67,23 puntos".

Lo que sucedió entre uno y otro sondeo es, obviamente, la presidencia de Donald Trump, que empezó con él diciendo en las escaleras, precisamente, del Capitolio: "La carnicería americana debe parar inmediatamente". Y terminó con su sucesor, Joe Biden, confesándole a un congresista, poco antes del día de las elecciones: "Espero que esto funcione. Si no, no estoy seguro de que vayamos a tener un país". La admonición de Biden la recogen Jonathan Martin y Alexander Burns en el recién publicado "This Will Not Pass: Trump, Biden and the Battle for America’s Future" ("Esto no pasará: Trump, Biden y la batalla por el futuro de América").

 

"Una encuesta de 2019 de la Universidad de Georgetown preguntó a los votantes registrados cuán cerca veían el país al borde de una guerra civil, en una escala de 0 a 100. La media de sus respuestas fue 67,23".

 

Un país dividido

   Aunque sería injusto echarle toda la culpa a Trump, que dijo en 2017: "No he venido a dividir al país. Ya estaba profundamente partido cuando llegué". El último despacho desde el futuro de EEUU llegó esta semana a darle la razón desde Kentucky. Allí, un tipo llamado C. Wesley Morgan, que hizo su dinero con un imperio de licorerías, recibió en su mansión la visita de un asesino perturbado que mató a una de sus hijas. No le valió de nada haberse construido un búnker para "protegerse en caso de guerra civil". Se lo mandó hacer durante la Administración de Barack Obama, un tiempo en el que se convenció de que la sociedad estaba "al borde del colapso".

El asalto al Capitolio es visto como un símbolo contundente del irreversible deterioro de las instituciones en EEUU.

   "Por supuesto, ninguna predicción está tallada en piedra, pero creo que es innegable que el sistema se está desmoronando, que la violencia política está aumentando y que hay dos mitades de EEUU que no es que no compartan sus ideas políticas, es que ni siquiera comparten los consensos más básicos sobre la realidad. Alguno podría argumentar que estos episodios convulsos ya se dieron en los años sesenta y setenta", aclara Marche, de nacionalidad canadiense. "Pero me temo que esta vez no los superaremos a golpe de hedonismo y nos veremos de repente en una nueva era disco". El autor recuerda que cuando estaba escribiendo el libro, que empezó tras asistir a la toma de posesión de Trump, sus amigos y editores le trataban de persuadir contra su "alarmismo". "Verás cómo llega un enemigo externo que nos unirá a todos’, me decían. Vino la pandemia, y fue peor aún. Pasado el 6 de enero, respiraron tranquilos: ‘Bueno, ya no lo publicarás, porque después de esto no queda otra que reconciliarnos como sociedad’. Tuve que esforzarme por no reírme en sus caras", dice. Finalmente, lo lanzó hace seis meses, y desde entonces, añade, contempla cómo se amontonan más pruebas que "apuntalan" sus teorías. Las dos últimas: la matanza en un supermercado de Búfalo de 10 afroamericanos a manos de un joven intoxicado por el supremacismo blanco, y la detención de un hombre armado con intención homicida en las inmediaciones de la casa en un suburbio de Washington del juez del Supremo Brett Kavanaugh.

   En un país con más armas (unos 390 millones) que habitantes (332 millones), en el que un candidato al Senado (el republicano Eric Greitens, Misuri) puede protagonizar un anuncio electoral en el que fantasea rifle en mano con matar rinos (siglas en inglés para "republicanos solo de nombre"), tanto Marche como Walter se ponen de acuerdo en señalar el mismo caso como paradigmático de la nueva y ominosa realidad: el arresto, en octubre de 2020, de 13 sospechosos de orquestar un complot para secuestrar a la gobernadora demócrata de Míchigan, Gretchen Whitmer. Planeaban llevarla a un lugar secreto, juzgarla por los confinamientos que había decretado durante la pandemia por traición (a la autonomía personal, se entiende) y ejecutarla. La mitad de los sospechosos estaban vinculados a una milicia local, los Wolverine Watchmen, emparentada con otros grupos de extrema derecha claves en el ataque al Capitolio, como los Proud Boys o los Oath Keepers. El líder de estos, Stewart Rhodes, declaró en una entrevista con The Atlantic publicada en noviembre de 2020, dos meses antes del asalto: "No jodamos. Ya estamos en una guerra civil". Marche recuerda que, según las métricas del Instituto de Investigación de la Paz de Oslo, hacen falta 1.000 muertes de combatientes en un año para poder dar la razón a Rhodes. "La definición de conflicto civil [civil strife, el paso previo]", aclara, "comienza con 25 muertes en un año. En EEUU los extremistas antigubernamentales mataron en 2019 a 42 personas; en 2018, a 53; en 2017, a 37; en 2016, a 72; y en 2015, a 70″.

Miembros de los Proud Boys, en septiembre de 2020, en Portland.

   Esos grupos centraron una de las sesiones del comité que investiga el 6 de enero, durante la que el congresista demócrata Jamie Raskin (Maryland) trató de demostrar la relación entre lo que dijo e hizo Trump en los días previos y durante la fatídica jornada, y la violencia que desataron esos milicianos que acudieron a su llamada en Washington ("Estén allí. Será salvaje", les prometió en un tuit). Raskin, brillante orador que salpica sus discursos de referencias a la historia intelectual y política de la fundación y la reconstrucción estadounidenses, coincide con el resto de los expertos consultados en que, de producirse, la segunda guerra civil no será como la primera (1861-1865). 

   "No creo que asistamos a un conflicto del todo militarizado", aclara este demócrata en ascenso. "Pero sí creo que si no le pasamos la cuenta al insurreccionalismo que se organizó aquel día, asistiremos a una mayor violencia racial, étnica y política e ideológica entre ciertas comunidades, sobre todo en momentos determinados, como durante las elecciones o en eventos públicos. En otras palabras, corremos el peligro de volvernos mucho más como Irlanda del Norte".

   Ese recurso a los Troubles, nombre con el que se conoce al conflicto norirlandés, es una constante en la retórica de quienes aquí alertan sobre una guerra civil. La comparación inquieta al dublinés Fintan O´Toole, firma habitual de la revista The New York Review of Books, donde escribe sobre política estadounidense. Su último libro es una "historia personal" de su país. "Es importante recordar que el conflicto de Irlanda del Norte nunca se convirtió en una guerra civil", apunta en un correo electrónico. "Hubo actos regulares de violencia extrema por parte de grupos paramilitares y respuestas violentas por parte del Estado, pero eso, como en España saben perfectamente, no es una guerra civil. Lo cual no significa que lo sucedido en Irlanda del Norte no fuera terrible, o que este tipo de conflicto no sea horroroso. Lo es, y no es inconcebible que EEUU pueda caer en ese tipo de violencia política duradera de bajo nivel. Pero llamar a esto guerra civil no sirve, sino que alimenta la mentalidad tóxica del grupo de quienes quieren ver violencia a gran escala".

 

"Tampoco se puede descartar que se produzca una fractura, o que, de pronto, California decida independizarse. Después de todo, es una de las mayores economías del mundo".

 

Secesión pacífica

   Agnieszka Paczynska, de la Escuela de Análisis y Resolución de Conflictos de la Universidad George Mason en Arlington, en Virginia, no pertenece a ese grupo, pero tampoco descarta durante una conversación en un café de Washington "que se produzca una fractura, o que, de pronto, California decida independizarse. Después de todo, es una de las mayores economías del mundo". Para ella, el problema está en un sistema que no funciona, por ejemplo, en la distribución de los votos electorales, que permite que "un lugar como Wyoming [580.000 habitantes] tenga dos senadores, los mismos que California [39 millones]". "Para cambiar eso, habría que cambiar la Constitución, y tendrían que votar a favor los miembros del partido [republicano], que perdería con esa nueva distribución. ¿Por qué iban a hacerlo?", se pregunta.

Concentración de supremacistas blancos en Charlottesville en 2017.

   Esa idea de una división del país que tal vez convendría organizar pacíficamente antes de que sea tarde también resurge estos días en la conversación ("la secesión no sería un fracaso, en vista de las tensiones actuales", opina Marche). Tal vez la unión solo haya sido un espejismo de 160 años. "En realidad, nunca hemos sido una nación. Somos más como una república federada de dos naciones: los azules [liberales] y los rojos [conservadores]. No es una metáfora; es una realidad geográfica e histórica", escribió recientemente el analista Michael Podhorzer en su influyente newsletter electoral. "Tanto espacial como culturalmente, corresponde a las divisiones entre la Unión y la Confederación". Esa división se ve claramente en niveles tan elementales como las juntas escolares, que la pandemia convirtió en verdaderos campos de batalla, y en asuntos como el aborto: la reciente sentencia del Tribunal Supremo que deroga el derecho federal a su acceso ha pintado, de facto, un mapa de Estados permisivos y restrictivos que recuerda al de la Guerra de Secesión.

Podhorzer coincide con otros analistas en que el problema no es tanto una posible guerra civil, como que EEUU acabe en brazos del autoritarismo, y que la primera jugada de esa partida ya se ha perdido con el control del Supremo (la siguiente llegará en 2024, si los negacionistas del triunfo de Biden se hacen con el control de la maquinaria electoral). Esa deriva se teme también Paul Stanley, de la Universidad de Yale, que, en un artículo en The Guardian, considera que "El movimiento fascista estadounidense contemporáneo está liderado por intereses oligárquicos, como los del negocio de los hidrocarburos, para quienes el interés público es un incordio, así como un movimiento social, político y religioso con raíces en la Confederación. Como en todos los movimientos fascistas, estas fuerzas han encontrado en la figura de Trump un líder popular no sujeto a las reglas de la democracia".

   Todas las voces en este debate están de acuerdo al menos en una cosa: ya sean de una guerra civil, de un futuro fascista o de la secesión, las premoniciones son abundantes y difíciles de ignorar. Marche se consuela pensando que "si hay algún país capaz de una reinvención política a gran escala, ese es EEUU". O’Toole prefiere recurrir a un sabio europeo, Hans Magnus Enzensberger, quien escribió en los años noventa que "no hay guerra civil útil".

   Entre tanto, el izquierdista Bernie Sanders se hizo viral esta semana con un vídeo en el que una simpatizante acudía a él (y a la altura de sus 80 años) en busca de consejo para, dadas las circunstancias, no caer en el fatalismo, en la "pérdida de toda esperanza". "Estos son tiempos muy duros, y es importante ser honestos con eso. Pero no son los únicos tiempos difíciles por los que hemos pasado como nación. No se dejen atrapar por el pesimismo. Las cosas cambian. Mejoran. Por eso es importante no abandonar la lucha", respondió el viejo senador.

*Corresponsal en Washington – Publicado en El País.