Para ver esta nota en internet ingrese a: https://www.diarionorte.com/a/201086
Chloé Lopes Gomes y el racismo en el Staatsballett Berlín

Cuando la identidad “rompe la estética”

"No sabía que era la primera bailarina negra en el Staatsballett Berlin cuando me uní a la compañía en 2018. Eso lo aprendí de los periodistas alemanes que vinieron a entrevistarme casi de inmediato. Crecí en una familia mixta, mi madre era francesa, mi padre de Cabo Verde, y me educaron para creer que todos tenemos las mismas oportunidades”.

En noviembre, la bailarina francesa Chloé Lopes Gomes hizo públicas acusaciones de racismo institucional contra el Staatsballett Berlin. Varios bailarines anónimos confirmaron su relato. 

Lopes Gomes, de 29 años, que se formó en Marsella y en la Academia de Ballet Bolshoi, bailó para el Ballet de l'Opéra de Nice y par el Béjart Ballet Lausanne antes de unirse al Staatsballett Berlin en 2018, dirigido entonces por Johannes Öhman y Sasha Waltz. Después de que la compañía le dijera en octubre que su contrato, que finaliza en julio, no será renovado, Lopes Gomes contó su historia.

“Mi hermano y mi hermana también asistieron a prestigiosas escuelas de danza [su hermano, Isaac Lopes Gomes, es bailarín de la Ópera de París], y no pensaba en mi color de piel mientras entrenaba. Pasé cuatro años en la Academia de Ballet Bolshoi. No necesariamente me sentía segura en las calles de Rusia, porque la gente me miraba fijamente, pero aun así recibí becas y mi maestra me amaba”.

“Rápidamente me di cuenta de que el ballet y el negocio del ballet son historias diferentes. El día después de mi audición en Berlín, a principios de 2018, una maestra de ballet en particular le dijo a un compañero mío que no creía que el Staatsballett debiera contratarme, porque una mujer negra en un cuerpo de ballet no es estéticamente agradable. Esta maestra de ballet estaba a cargo del cuerpo y durante más de dos años me discriminó por mi color de piel”.

“Ese colega me advirtió antes de comenzar, pero yo tenía la esperanza de trabajar también con otros maestros. No tuve esa suerte: estuve bajo su supervisión el 90% del tiempo y comenzamos con Swan Lake. Yo era una de las seis nuevas, y la maestra de ballet inmediatamente me desagradó. Me bombardeó con correcciones, y cuando llegó el estreno me dijo que todas las mujeres debían teñirse la piel con polvo blanco. Le dije que nunca me vería blanca, y ella respondió: “Te pondrás más polvo que las demás””.

“Hablé con Johannes Öhman, co-director artístico en ese momento, quien decidió que debía quedarme como estaba. La maestra de ballet tomó el hecho de que recurriera a él como una afrenta, como si hubiera socavado su autoridad, y comenzó a decir cosas abiertamente racistas”.

“Como yo no hablaba alemán y ella no hablaba inglés, al principio nos comunicamos en ruso, por lo que mis compañeras no entendieron cuándo decía casualmente: “No vemos la fila, lo que vemos es que hay una negra”. Y luego, cuando estaba repartiendo los velos de las Sombras para La Bayadère, se me acercó y se rió, frente a los demás bailarines: “No puedo darte uno: el velo es blanco y tú eres negra”.

“Se lo dije nuevamente a Johannes, quien lo consideró inaceptable, pero me explicó que ella tenía un contrato de por vida, lo que en Alemania significa que era intocable. Johannes preguntó si quería que él hablara con ella y le dije que no, porque me preocupaba que empeorara aún más. Estaba tan ansiosa y tan mal que terminé con una fractura en el metatarso. Debería haber vuelto a bailar en dos meses, pero seis meses después todavía tenía dolor y los médicos no sabían por qué. Hasta que un neurólogo me dijo que se debía al estrés y me recetó antidepresivos. De repente, el dolor desapareció por completo”.

“Johannes dejó el Staatsballett Berlín abruptamente en enero de 2020. El día que lo anunció, la maestra me dijo que ahora iba a tener que ponerme maquillaje blanco. Me encontré con la actual directora interina, Christiane Theobald, mientras me maquillaba para Swan Lake. Me preguntó por qué me había blanqueado la piel, y dijo que se suponía que no tenía que hacer eso, pero la maestra estaba a cargo de los ensayos y no me daba opción. Me sentí el patito feo de la compañía”.

“Esta maestra también hizo que algunos colegas y yo recreáramos una escena de una bailarina negra rodeada de bailarinas blancas. Cuando le pregunté para qué era la foto, dijo que quería mostrarles a sus amigos que también tenían “una como tú” en la compañía, como si yo fuera un animal de zoológico”.

“Hay una atmósfera de miedo en el mundo de la danza. Los maestros de ballet están con nosotros todo el tiempo, son quienes tienen las claves de nuestra evolución. Si tienes un contrato de uno o dos años, es muy fácil que no lo renueven, mientras que los maestros de ballet están contratados de por vida. Son más privilegiados incluso que algunos directores, y eso crea un desequilibrio de poder: deberíamos estar en pie de igualdad en cuanto a contratos”.

“El Staatsballett no tiene forma segura de denunciar la discriminación o el acoso, y no había ninguna cara negra en el repertorio cuando me uní. En Cascanueces se pidió a algunos niños que se pintaran la cara de negro, mientras yo estaba en la escena detrás de ellos”.

“Me llamaron a una reunión previa al despido con Christiane Theobald en octubre. Yo no estaba bailando profesionalmente, por lo que dijo que confió en los consejos de los maestros. Me dijo que debía dejar ir a algunos bailarines debido a la Covid, y que yo sería más feliz en una compañía pequeña, porque no había tenido mucho escenario. Le expliqué por qué había sido así y qué me había pasado. Ella admitió que era terrible, pero dijo que mi color no era la razón por la que me despedían”.

Sé que me despidieron porque soy negra. Desde el principio, no tuve ninguna posibilidad. Christiane Theobald es parte de un sistema anticuado: trabajó para la empresa desde 2004 y me dejó ir incluso después de que le conté sobre el racismo que sufrí. Mi contrato se extiende hasta el 31 de julio: me han elegido en versiones reducidas y compatibles con Covid de Giselle y Swan Lake y todavía quiero trabajar”.

Todavía existe esta idea en el mundo del ballet de que tienes que sufrir para bailar. Nosotros, la generación más joven, ya no podemos aceptar eso. El ballet debe reflejar la sociedad. No quiero que me maltraten solo para poder bailar. Quiero ser feliz en mi vida, no solo cuando subo al escenario”.

La voz de la compañía

Theobald, quien no puede comentar sobre asuntos de personal, dice que se lleva a cabo una investigación interna sobre las acusaciones de Lopes Gomes y que la compañía planea realizar talleres y capacitaciones antirracistas para todos los empleados. “Lamento ver que haya una empleada del Staatsballett que debió soportar una situación tan estresante durante mucho tiempo y que la situación no se pudo resolver. La discriminación y el racismo es un tema muy sensible, de importancia para la sociedad en su conjunto, incluido el Staatsballett. Es muy importante para mí vivir una cultura libre de discriminación e implementarla donde aún no existe plenamente”.

*Publicado en Pointe.

Notas Relacionadas