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AHORA SE VIENE PAÍSES BAJOS

Victoria, fiesta y clasificación: Argentina a cuartos de final

La selección, de forma justa, venció 2 a 1 a Australia y alimenta el sueño mundialista. Messi y Julián Álvarez, los goles del triunfo.

Argentina confirmó su favoritismo previo, venció a Australia por 2 a 1 y se instaló en los cuartos de final del Mundial Qatar 2022 en un partido disputado ayer en el estadio Ahmad bin Ali ante más de 40.000 fanáticos ilusionados con la consagración.

Lionel Messi ya le pegó de zurda y la pelota se meterá abajo y contra el palo derecho de Ryan. Argentina ya está en cuartos de final.

El capitán Lionel Messi, en el partido número 1000 de su carrera profesional, mostró el camino de la clasificación a los 35 minutos con su tercer tanto en esta edición, que lo dejó a uno de Gabriel Batistuta (10), máximo goleador argentino en la historia de la competencia.

Julián Álvarez amplió la ventaja a los 12 minutos del segundo tiempo y Australia descontó con un tanto de Enzo Fernández en contra a los 32 de la misma etapa.

Argentina accedió por séptima vez a cuartos de final desde 1986, cuando el torneo adquirió el actual formato, y se enfrentará a Países Bajos, el viernes próximo desde las 16 en Lusail.

EL JUEGO

Con disciplina táctica y rigor físico, Australia puso en claro las cosas desde un comienzo: no sería un partido fácil, tal como lo presintió el DT Lionel Scaloni. Al fin y al cabo se trataba de un cruce mundialista de octavos de final.

Argentina buscó sentar las condiciones por jerarquía pero no tuvo oportunidades de poner a un futbolista de frente a la jugada y con espacios para progresar. Messi estaba entonces rodeado de camisetas amarillas, de espaldas y a un toque para no exponerse a las duras entradas australianas, de las que fue víctima dos veces, obra de Keanu Baccus y el gigante Harry Souttar.

Julián Álvarez a punto de marcar el segundo gol, tras una buena presión de Rodrigo De Paul que forzó el error del arquero Mathew Ryan.

‘Papu‘ Gómez se encerraba en la derecha, Julián no encontraba su lugar en la cancha y los mediocampistas argentinos se complicaban con la presión australiana.

Pasados los 20 minutos, cuando el aliento del público argentino bajó su intensidad -producto de la dificultad del juego-, Australia se acomodó definitivamente en la cancha y provocó dos tiros de esquina, una vía clave en su estrategia para ganar el partido.

Los oceánicos alinearon en su formación a cuatro futbolistas con talla superior a 1,85 metros e intimidaban con su porte cada vez que colocaban su fuerza aérea en cercanías del arco de ‘Dibu‘ Martínez.

La mayor complejidad para Argentina sería llegar al primer gol, el que podía alterar el escenario, pero el equipo no alcanzaba ni siquiera a rematar al arco porque en el único intento, a los 16 minutos, ‘Papu‘ Gómez lo hizo muy desviado.

El primer disparo al cuadrante australiano, de hecho, fue el gol de Messi, que llegó de una segunda jugada de tiro de esquina. Mac Allister lo ubicó en el área con un pase rasante, Otamendi la frenó y Leo, de frente al arco, con su zurda quirúrgica puso la pelota en el palo derecho de Ryan.

Todavía quedaba mucho partido y Australia no cambió su postura en la cancha, pero el gol le brindaba al seleccionado de Scaloni la posibilidad de elaborar juego con paciencia, sin la presión de ese enemigo tortuoso que a veces significa el reloj.

Emiliano “Dibu” Martínez y una tapada clave en el final del partido: hizo “la de Dios” ante Garang Kuol y evitó el empate de Australia. Argentina ganó 2-1. 

COMPLEMENTO

El DT argentino sorprendió con el cambio de Lisandro Martínez por ‘Papu‘, que implicaba la formación de una línea defensiva de tres o cinco, según interpretaciones. La intención estaba clara: ampliar la cancha con la subida de Molina y Acuña y generar espacios internos para llegar al área australiana.

Con esa nueva disposición, Argentina consiguió el segundo tanto, que tuvo un autor silencioso: De Paul. En una salida de arco del rival, el volante los corrió a todos y provocó el error de Ryan, capitalizado por un atento Julián Álvarez.

La fiesta ‘albiceleste‘ quedó servida: una hinchada enloquecida en las tribunas y un equipo a sus anchas.

Sin embargo, un infortunado gol de Enzo Fernández en contra, tras un remate del ingresado Craig Goodwin, le puso al partido una cuota de dramatismo inesperada.

Sin más argumentos que los demostrados antes del descuento pero con la motivación lógica de quedar apenas un gol abajo, los oceánicos se pusieron dos veces de cara al empate. Un cruce salvador de Lisandro Martínez y una tapada de ‘Dibu‘ en el descuento provocaron palpitaciones en los argentinos, luego de dos chances increíblemente perdidas por Lautaro.

El pitazo del polaco Szymon Marciniak generó la explosión del Ahmad bin Ali, escenario de un festejo interminable entre el público y los jugadores. Argentina está otra vez entre los ocho mejores.

Síntesis

ARGENTINA

Emiliano Martínez.
Nahuel Molina
Cristian Romero
Nicolás Otamendi
Marcos Acuña.
Rodrigo De Paul
Enzo Fernández
Alexis Mac Allister.
Julián Álvarez
Lionel Messi
Alejandro Gómez.
DT: Lionel Scaloni.

AUSTRALIA

Mathew Ryan.
Milos Degenek
Harry Souttar
Kye Rowles
Aziz Behich.
Mathew Leckie
Aaron Mooy
Jackson Irvine
Keanu Baccus.
Riley McGree
Mitchell Duke.
DT: Graham Arnold.

Goles: 35PT L. Messi (AR).12ST J. Álvarez (AR); y 32ST Enzo Fernández (AR), en contra.

Cambios: en el ST, 4m. Lisandro Martínez por Gómez (AR); 13m. Ajdin Hrustic por Baccus y Craig Goodwin por McGree (AU); 26m. Lautaro Martínez por Julián Álvarez y Nicolás Tagliafico por Acuña (AR) y Garang Kuol por Leckie, Jamie MacLaren por Duke y Fran Karacic por Degenek (AU); 35m. Exequiel Palacios por Molina y Gonzalo Montiel por Mac Allister (AR).

Árbitro: Szymon Marciniak (Polonia).

Estadio: Ahmad bin Ali. Público: 45.032 espectadores.