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Aprovechan datos de la agencia espacial europea para estudiar cambios en las coberturas de la tierra en Chaco

Mediante el acceso a datos externos generados por el Programa Europeo de Observación de la  Tierra, investigadores de la UNNE avanzan en la elaboración de una cartografía de cambios en coberturas de la tierra en el este del Chaco.

Los inventarios y estudios de cambio en las coberturas de la tierra son un elemento fundamental en cualquier tarea de ordenamiento o planificación del territorio.

La cobertura de la tierra incluye a los materiales físicos que caracterizan la superficie de la tierra, como ser árboles, pastos u otra vegetación, rocas, así como estructuras modificadas por el hombre, según lo establece la definición de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura).

En Argentina, y en particular la provincia de Chaco, no se dispone de un conocimiento sistemático de coberturas de la tierra que brinde información confiable y comparable.

Desde la UNNE, investigadores del Departamento de Geografía, de la Facultad de Humanidades, vienen desarrollando hace más de diez años estudios en el área de análisis de cobertura y sus cambios, valiéndose de distintas fuentes de información y en muchos casos generando ellos mismos la información a través de la búsqueda de imágenes satelitales en servidores internacionales.

Pero recientemente, el grupo de investigación de la UNNE empezó a trabajar con datos externos generados por el Copernicus Global Land Service (CGLS) del programa europeo Copernicus, destinado a la observación de la Tierra.

Copernicus Global Land Service produce sistemáticamente una serie de productos biogeofísicos calificados sobre el estado y la evolución de la superficie terrestre, a escala global y de media a baja resolución espacial, complementados con la constitución de series de tiempo a largo plazo.

Los productos se utilizan para controlar la vegetación, el ciclo del agua, el balance energético y la criósfera terrestre (componentes congelados del planeta).

En el caso de la UNNE, los investigadores ya avanzaron con un primer proyecto en el que se valieron de los datos de Copernicus para estudiar las coberturas de la tierra en cinco departamentos ubicados al Este de la provincia del Chaco en el período 2015-2019.

PERSPECTIVAS

“El acceso a los datos de Copernicus nos permitirán profundizar estudios sobre cambio de uso de la tierra” coincidieron los investigadores  a cargo del estudio, el Dr. Osvaldo Cardozo, docente-investigador del Departamento de Geografía de la Facultad de Humanidades y la Ing. Agrónoma Cecilia Molo, del Instituto de Investigaciones para el Desarrollo Territorial y del Hábitat Humano (IIDTHH, CONICET-UNNE).

Explican que mediante Copernicus se dispone de una gran cantidad de datos ya generados y en distintos periodos de tiempo, lo cual permite hacer análisis a escalas territoriales mayores así como comparaciones temporales que permitan vislumbrar cambios en el uso de la tierra.

“Para analizar cambios en las coberturas y uso de la tierra, esa serie temporal de Copernicus puede resultar acotada, ya que para decir que hubo un cambio se requiere al menos una década, no obstante permite vislumbras ciertas dinámicas en el área de estudio” explicó el Dr. Cardozo.

Señaló que si bien el primer estudio que realizaron abarcó las coberturas de una zona del este chaqueño, el objetivo a futuro es ampliar el análisis al resto de la provincia, así como comparar los resultados con otros conjuntos de datos disponibles a nivel local y global.

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