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Primavera y Pluma

Un cuento de los hermanos Grimm (1807). Litografías de Alphonse Mucha (1899).

Érase una vez, en un reino lejano, vivía un rey anciano, cuya esposa había fallecido muchos años antes. Sin embargo, el rey no estaba solo porque tenía dos hijas que le hacían compañía. Una, Pluma, era tan hermosa como el Sol, y sus ojos brillaban como su luz. La otra, Primavera, tenía el pelo tan negro como la noche, con fríos ojos grises que brillaban como la Luna. Ambas hermanas amaban mucho a su padre, y él a ellas, pero un día una gran enfermedad se apoderó de él y murió. Ahora, había un sauce en el jardín del palacio del rey, y las hermanas tenían a su padre enterrado allí. Y cada día, Pluma iba al árbol y lloraba; por la noche, Primavera hacía lo mismo.

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La noticia de la muerte del rey se extendió rápidamente, y muchos pretendientes vinieron a ganar las manos de las princesas. Muchos pidieron la mano de Pluma, pero ella los despidió a todos. Después de haber eludido al último pretendiente, decidió dar un largo paseo y olvidar todos sus problemas. Entonces, tomó un poco de queso, pan y salchichas de la cocina y fue al bosque. Caminó todo el día, pero, afligida como estaba, no tocó su comida ni prestó mucha atención al lugar donde caminaba. Por fin cayó la noche. Entonces Pluma se dio cuenta de que estaba perdida y de que podrían atacarla los lobos. Comenzó a llorar y a deambular por el bosque con la esperanza de encontrar el camino de regreso a casa.

Por fin, Pluma llegó a una cabaña en lo profundo del bosque. Dentro había un malvado hechicero, que había vivido allí durante muchos siglos. Cuando vio a Pluma, se escondió rápidamente y apagó las luces. Ella entró, y dijo: “¡Gracias a Dios que encontré esta cabaña! Quizás ahora pueda descansar un poco y regresar a casa por la mañana”.

Al escuchar esto, el hechicero supo que Pluma estaba perdida y, cautivado por su belleza, decidió tenerla como esposa. Entonces, convirtió a Pluma en un cisne blanco y dijo: “Esta es mi casa y la tuya también. Si te casas conmigo, te convertiré en humana otra vez; pero si no lo haces, seguirás siendo un cisne para siempre. Pero Pluma no quiso casarse con el hechicero y se fue volando. Él se transformó en un cisne negro y comenzó a perseguirla.

Cuando Pluma se ausentó, Primavera tomó el trono y se casó con un príncipe encantador poseedor de extensas tierras. Ella gobernó sabia y justamente, pero extrañaba mucho a su hermana del cabello dorado. Y cada noche lloraba junto al sauce. Después de un tiempo Primavera dio a luz, y el reino se regocijó. Una noche salió al jardín, y una paloma le dijo: “¿Por qué lloras, reina Primavera?”

 “Por mi hermana, Pluma. Ella no se ha ido, pero está perdida. ¡Oh, si pudiera volver a verla!” La paloma le dijo: “Puedes salvar a Pluma, reina Primavera. Es un cisne blanco, y un cisne negro la persigue siempre, porque se niega a casarse. Debes tejer una red de ramas de sauce y atrapar al cisne negro en ella”. Y la paloma voló.

Primavera lamentó cortar las ramas del sauce, pero tejió la red y, dejando a su hijo y a su esposo, fue a buscar a su hermana, el cisne blanco. Después de viajar muchas leguas sin encontrar ninguna señal de su hermana, Primavera se sentó junto a un roble, cansada y triste. Una urraca la vio y voló hacia ella: “¿Por qué estás triste, reina Primavera?”

“No puedo encontrar a mi hermana, ni al cisne negro que la persigue”. “Si me das algo a cambio, te ayudaré a encontrarlos”, dijo la urraca. “¡Con todo gusto!”, dijo Primavera, y le dio su brillante corona plateada. La urraca voló y buscó por arriba y por abajo. Cuando regresó, dijo: “No están en el cielo. Quizás estén en el mar”. Así que Primavera viajó muchas leguas más, hasta que llegó al mar.

Cuando llegó, Primavera se sentó junto al agua, cansada y triste. Una sirena la vio y nadó hacia ella: “¿Por qué estás triste, reina Primavera?”. “No puedo encontrar a mi hermana, ni al cisne negro que la persigue”, respondió. “Si me das algo a cambio, te ayudaré a encontrarlos”, dijo la sirena. “¡Con todo gusto!”, y le dio a la sirena su brillante anillo dorado.

A cambio, la sirena nadó hacia los abismos más profundos del mar. Cuando regresó, dijo: “No están en el mar. Quizás estén en la Tierra”. Así que Primavera viajó muchas leguas más, hasta que llegó a la boca de la cueva que conducía al centro de la Tierra. Cuando llegó, se sentó junto a la entrada, cansada y triste. Un gigante la vio, y le dijo: “¿Por qué estás triste, reina Primavera?”. “No puedo encontrar a mi hermana, ni al cisne negro que la persigue”. “Si me das algo a cambio, te ayudaré a encontrarlos”, dijo el gigante.

“¡Con todo gusto!”, dijo Primavera, “Pero… ¿qué puedo darte? La urraca tiene mi corona y la sirena, mi anillo. “Entonces tomaré tu cabello, tan negro como la noche”, dijo el gigante. Primavera estuvo de acuerdo. A cambio, el gigante buscó en los rincones más oscuros de la cueva. Cuando regresó, dijo: “No están en la Tierra. Quizás estén en los bosques. Así que Primavera viajó muchas leguas más, hasta que llegó al bosque más grande.

Primavera viajó por el bosque hasta que se encontró con un río, y mientras tomaba un trago de agua oyó el susurro de las alas sobre ella. Levantó la vista y vio un cisne negro persiguiendo a un cisne blanco. Primavera sabía que era su hermana, y arrojó la red de sauce sobre el cisne negro. Pero no fue lo suficientemente alta. Entonces apareció la urraca, que se abalanzó, la relanzó y atrapó al cisne. El hechicero volvió a su verdadera forma y cayó al río. Se convirtió en pez y nadó fuera de la red, pero la sirena lo atrapó y no pudo librarse de su mano. Entonces, se convirtió en un ciervo y comenzó a huir, pero el gigante lo levantó y se lo comió de un mordisco. Cuando el hechicero murió, Pluma recuperó su verdadera forma, y su belleza volvió a brillar como el sol. Ambas hermanas se abrazaron y agradecieron a las criaturas que habían acudido en su ayuda. Y volvieron a casa y fueron felices para siempre.