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EEUU: al menos 25 muertos por las mortíferas inundaciones en el este de Kentucky

"La cifra podría potencialmente duplicarse. Nunca habíamos visto algo así", según el gobernador.

   Después de días de inundaciones mortales que arrasaron con partes del este de Kentucky, el número de muertos aumentó a al menos 25. Los socorristas trabajaron este sábado para dar cuenta de los residentes desaparecidos, dijo el gobernador Andy Beshear.

   El mandatario dijo que la cantidad de muertes "probablemente aumente" luego de lo que los funcionarios describieron las inundaciones en la región como un evento "sin precedentes". Una serie de tormentas que empapó la parte este del estado arrojó agua que aún no llega a la cima, dejando daños que podrían tardar años en repararse, dijo Beshear, quien declaró el estado de emergencia en seis condados el jueves por la mañana.

   "Actualmente estamos experimentando uno de los peores y más devastadores eventos de inundación en la historia de Kentucky. Cientos perderán sus hogares", expresó Beshear en su declaración de emergencia.

   Entre los muertos se encontraba una mujer de 81 años en el condado de Perry, y las autoridades locales dicen que se desconoce el paradero de varias personas, aunque aún no se conocía la cifra exacta el jueves por la noche.

   "Este es un desastre natural en curso, y se esperan más lluvias esta noche que podrían empeorar la situación", dijo Beshear.

   La inundación dejó a 24.000 hogares sin electricidad en el este de Kentucky. Las carreteras parecían ríos, con agua tan alta como la copa de los árboles cercanos y postes de electricidad que sobresalían del agua de color marrón verdoso, en videos publicados por los medios locales.

   El estado activó la guardia nacional y la policía estatal para usar helicópteros y botes para rescatar a las personas atrapadas en la inundación, dijo Beshear. Se abrieron centros de evacuación en parques estatales y otras instalaciones, pero Beshear advirtió que algunas de las instalaciones se vieron muy afectadas por las tormentas y es posible que no tengan electricidad o algunas comodidades.

   También será difícil encontrar agua dulce en partes de la región inundada, por lo que los camiones traerán agua potable. Había un 30% de posibilidades de que el área más afectada alrededor de la ciudad de Hazard en las estribaciones de la montaña Cumberland en Appalachia siguiera viendo fuertes lluvias y tormentas desde el jueves, y un 80% de posibilidades para este domingo, dijo el Servicio Meteorológico. La región permanece bajo una advertencia de inundación hasta poco después de la medianoche de este domingo.

Unos 15 muertos en Appalachia

   Comunidades enteras fueron arrasadas en algunos de los lugares más pobres de los EEUU, dijo la agencia Associated Press, según la cual las poderosas inundaciones se tragaron pueblos que bordean arroyos y arroyos en los valles y depresiones de los Apalaches, inundando casas y negocios, dejando vehículos en montones inútiles y aplastando equipos y escombros fuera de control contra los puentes.

   Los equipos de emergencia realizaron cerca de 50 rescates aéreos y cientos de rescates acuáticos el jueves, y más aún necesitaban ayuda el viernes, dijo el gobernador: "Este no es solo un desastre en curso, sino una búsqueda y rescate en curso. El agua no va a llegar a la cima en algunas áreas hasta mañana".

   Determinar el número de personas desaparecidas es "difícil" con el servicio celular y la electricidad en toda el área del desastre, dijo: "Esto está tan extendido que es un desafío incluso para los funcionarios locales reunir ese número".

   Más de 200 personas buscaron refugio, dijo Beshear. La familia de Krystal Holbrook corrió durante la noche para mover vehículos, casas rodantes, remolques y equipos mientras las crecientes inundaciones amenazaban a su ciudad de Jackson, en el sureste de Kentucky. 

   Más lluvia atormentó la región después de días de aguaceros. La tormenta envió agua a borbotones desde las laderas y los lechos de los arroyos. Las inundaciones también dañaron partes del oeste de Virginia y el sur de Virginia Occidental, en una región donde la pobreza es endémica.

   "Hay cientos de familias que lo han perdido todo. Y muchas de estas familias ya no tenían mucho. Y por eso duele aún más. Pero vamos a estar ahí para ellos", apuntó Beshear.

Calor extremo en Oregón

  El noroeste de EEUU está soportando una ola de calor extremo por segundo verano consecutivo y se estimó que este año quizás sea menos letal pero más prolongado. La ola de calor de junio de 2021 mató a más de 100 personas en Oregón, además de 619 en la provincia occidental canadiense de Columbia Británica. 

   Las autoridades de la región dijeron que muchas víctimas carecían de aire acondicionado, lo cual es menos común aquí que en lugares con climas históricamente más cálidos.

   Gran parte de los EEUU ha experimentado un calor extremo en los últimos días, que según los científicos se ve agravado por el cambio climático. Unas 100 personas se refugiaron en un centro de enfriamiento de Portland el miércoles por la noche, informó Mark Meininger, parte del equipo de emergencia voluntario.

   Meininger apuntó que el calor prolongado y de bajo nivel de este año podría ser más difícil de manejar para los administradores de emergencias y el público que los niveles  extremos del año pasado, cuando docenas de ciudades batieron temperaturas récord.