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El volcán de La Palma entró a una fase eruptiva "más explosiva", según los expertos

El río de lava ya tiene un frente de más de 500 metros y una altura de 12 metros. Más de 6.000 habitantes de la isla debieron ser evacuados.

El río de lava ya tiene un frente de más de 500 metros y una altura de 12 metros.

El volcán de La Palma en España, en erupción desde el pasado domingo, entró hoy en una fase "más explosiva", según advirtieron los científicos que siguen de cerca su actividad.
La columna de gases ha alcanzado cotas de 4,2 kilómetros de altura y la ceniza llegó hasta el aeropuerto de La Palma, donde se han producido por la mañana retrasos en los vuelos interinsulares.

El río de lava ya arrasó a su paso con 166 hectáreas y unas 350 edificaciones, según el observatorio Copernicus y provocó la evacuación de más de 6.000 habitantes de la isla. En estos momentos, la lava está a un kilómetro y medio del mar, pero su velocidad se ha frenado.

La erupción del volcán Cumbre Vieja. Foto: Getty Images.

"Una de las lenguas está detenida", dijo a la prensa María José Blanco, directora del Instituto Geográfico Nacional (IGN), en la comparecencia tras la reunión del Comité Director del Pevolca (Plan de Emergencias Volcánicas de Canarias).

En cuanto a la otra, "sigue su avance, pero mucho más lento que anteriormente", a unos 4 metros por hora, añadió la directora del IGN en el quinto día de erupción. Blanco aclaró que ello no significa que el volcán haya perdido fuerza: "El centro de emisión sigue activo, con una columna [de ceniza y gases] que alcanza los 4500 metros de altitud".

El motivo de la detención o ralentización de una colada es que cada vez le cuesta "más avanzar porque tiene que ir incorporando todo el material que ya está depositado, que ya es de un gran volumen, que está frío en su superficie".

El rey Felipe VI visitó la isla acompañado de la reina Letizia y del presidente del gobierno Pedro Sánchez.

Llegado cierto punto, añadió Blanco, las características del terreno tienen un papel fundamental en el avance destructivo: no solo depende "de la emisión, de la temperatura y de la fluidez de las lavas, también de la topografía".

Además, Blanco confirmó que no se espera de momento que las coladas vayan a llegar al mar, como se temía por las reacciones que ello provoca. "Con las velocidades que tienen ahora mismo y las tasas de emisión que estamos viendo por el centro emisor, hoy no va a llegar al mar, ni mañana tampoco", aseguró.

La llegada de la lava al mar se teme particularmente porque puede generar explosiones, olas de agua hirviendo o incluso nubes tóxicas, según la página del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

El rey Felipe VI visitó la isla acompañado de la reina Letizia y del presidente del gobierno Pedro Sánchez, que regresaba del debate de la Asamblea General de la ONU.

El monarca se encontró con quienes han tenido que abandonar sus casas y prometió que "no van a faltar ayudas". "Aquí están todas las administraciones representadas y ese compromiso es muy claro, van a hacer todo lo que está en su mano", dijo a la prensa.

"Son días y noches de tristeza inmensa y de angustia para tantas familias, como hemos visto ahora en esta visita", añadió. "Costará mucho volver a la normalidad. Mucho, eso nadie lo puede negar, pero La Palma saldrá de eso", aseguró.

"Todas esas familias, a pesar del desastre que les ha golpeado, van a tener un futuro, porque entre todos vamos a ayudar a recomponer sus vidas".

Fuente: Ámbito. 

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