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Se aprobó nueva droga para el tratamiento del cáncer de vejiga

Recientemente, se aprobó en  nuestro país el uso de un medicamento para el tratamiento de  pacientes con carcinoma urotelial (el tipo más común de cáncer  de vejiga) localmente avanzado o metastásico, luego de haber  recibido quimioterapia basada en platino como primera línea de  tratamiento.

   La aprobación de la Administración Nacional de Medicamentos,  Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT) fue para de avelumab y la  misma se basó en una investigación que contó con 700 pacientes y  demostró un aumento de 7,1 meses en la supervivencia  global promedio en aquellos pacientes que recibieron esa  medicación como primera línea de mantenimiento junto con un  mejor soporte clínico, en comparación con el tratamiento  paliativo estándar: 21,4 meses vs 14,3 meses.

   Esto implica una mejora estadísticamente significativa de la  sobrevida global que representa un 31% de reducción del riesgo  de muerte en la población estudiada y estos resultados se  presentaron en el Congreso Virtual de la Sociedad Americana de  Oncología Clínica (ASCO) 2020.

   ‘La utilización de avelumab como mantenimiento luego de la  quimioterapia constituye una nueva estrategia de tratamiento  para el cáncer urotelial (vejiga o vías urinarias) avanzado y ha  mostrado resultados superiores a todas las estrategias  anteriores, incluso la utilización de otros agentes  inmunoterápicos‘, consignó el Dr. Juan Pablo Sade, médico  Oncólogo de la Unidad Génito-Urinaria del Instituto Alexander  Fleming y del Hospital Universitario Austral.  

 Por su lado, el doctor Mauricio Fernández Lazzaro, médico  Oncólogo, especialista en Medicina Interna y Oncología Clínica,  Coordinador del rea de Uro-Oncología de la Fundación COIR de  Mendoza añadió: ‘Siempre es una buena noticia contar con más y  nuevas opciones de tratamiento, sobre todo en el caso del  carcinoma urotelial avanzado, un tipo de cáncer de mal  pronóstico‘. 

   La quimioterapia basada en platino es el tratamiento estándar  de primera línea para los pacientes (elegibles a realizar  quimioterapia) con enfermedad avanzada por sus niveles altos de  respuesta inicial. Sin embargo, en la mayoría de los casos la  condición podría progresar dentro de los nueve meses desde que  se inició y solamente el 5% de los pacientes con enfermedad  metastásica al momento del diagnóstico podría vivir más de cinco  años.

   ‘Si bien las personas suelen responder bien inicialmente a la  quimioterapia, necesitamos contar con más herramientas para que  los pacientes puedan vivir más tiempo. El desarrollo de  medicamentos como avelumab y su aprobación sin dudas representan  una muy buena noticia para la comunidad científica y para los  pacientes que atraviesan esta condición‘, subrayó Fernández  Lazzaro.

   El cáncer de vejiga es el noveno cáncer más frecuente en  nuestro país, con una incidencia estimada de más de 3600 casos  por año, lo que se traduce en cerca de 10 casos nuevos por día. 

   El carcinoma urotelial representa casi la totalidad de los  casos de cáncer de vejiga y afecta a las células que revisten  este órgano y otras porciones del tracto urinario, como  uréteres, uretra y parte del riñón.

   Se calcula que cerca de la mitad de todos los casos de esta  condición se desarrollan por el tabaquismo, que aumenta al menos  al triple las posibilidades de presentarlo.

   Otros factores de riesgo son exposición a ciertos químicos  como las aminas aromáticas, ciertos medicamentos o suplementos  herbarios, el consumo de arsénico con el agua potable, no beber  suficiente líquido, la etnia caucásica, la edad (a mayor edad se  incrementa la incidencia), ser varón, irritación o infección  crónica de la vejiga, defectos congénitos de este órgano,  antecedentes familiares y genética o haber recibido ciertas  quimioterapias o radioterapia.

   Si bien no se indican estudios de detección (precoz) para la  población general, se puede arribar a un diagnóstico temprano si  se detectan rápidamente los síntomas, entre ellos, se encuentra  la presencia de sangre en la orina (puede cambiar el color a  naranja o rojo, o ser imperceptible y detectarse únicamente con  análisis como parte de un chequeo general), orinar con mayor  frecuencia, dolor al orinar, sensación de urgencia miccional,  flujo débil de orina y levantarse muchas veces en la noche para  ir al baño.

   Entre las manifestaciones que podrían indicar la presencia de  un cáncer avanzado, se encuentran no poder orinar, dolor en un  lado de la espalda baja, pérdida del apetito y de peso,  cansancio o debilidad, hinchazón en los pies y dolor en los  huesos.

   ‘Sin embargo, con frecuencia estos signos y síntomas  responden a otras condiciones, por lo que es pertinente acudir  al especialista para conocer su estado de salud‘, .concluyó el  Dr. Sade, quien también integra la Unidad Génito-Urinaria del  Hospital Británico de Rosario.