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La enfermedad que mató millones de cerdos en China amenaza al mundo

EEUU trata de impedir que comida potencialmente contaminada con la peste porcina africana propague esa enfermedad en el país.

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En China, el principal consumidor mundial de carne de cerdo, la enfermedad fue devastadora, pero se desconoce el número exacto de muertes de cerdos. Rabobank estimó que el país perdió hasta 55% de la piara el año pasado.

   Chicago, 17 (Reuters) - China perdió millones de chanchos por el brote de la enfermedad, lo que elevó precios récord de la carne de cerdo, obligándola a importar con alto costo, sacudiendo los mercados mundiales del producto.

   “Es muy probable que llegue aquí si no estamos más atentos”, dijo Jessica Anderson, encargada de la perra Bettie que olfatea la carne de cerdo, y especialista agrícola de la agencia de protección fronteriza. Bettie es parte de un equipo especialmente entrenado de beagles en aeropuertos de EEUU, en el marco de un esfuerzo mayor para proteger al sector porcino –que representa u$s 23.000 millones- de una enfermedad que diezmó a la piara de China, la más grande del mundo.

   Muchos gobiernos apuntalan sus defensas mientras la enfermedad traspasa las fronteras de China en al menos nueve países. Los esfuerzos subrayan la grave amenaza para la agricultura mundial. La peste porcina africana se extendió al sudeste asiático y al este de Europa, con casos en Vietnam, Camboya, Laos, Corea, Myanmar, Filipinas, Polonia, Bélgica y Bulgaria. Esos países y otros toman medidas enérgicas en aduanas, aumentando controles de carga y prohibiendo las importaciones de carne.

 

Los países productores de carne de cerdo pueden perder miles de millones de dólares si la enfermedad infecta sus criaderos porque los brotes devastan las granjas y cierran los mercados de exportación.

 

   Si la enfermedad llega a EEUU, principal exportador mundial con 77,3 millones de cerdos, el gobierno tendría dificultades para proteger al sector, dijeron participantes en un seminario de cuatro días en septiembre. “Si esto entra, destruirá nuestra industria tal como la conocemos”, dijo Dave Pyburn, vicepresidente de ciencia y tecnología de la Junta Nacional del Cerdo.

   El Departamento de Agricultura de EEUU (USDA) simuló en septiembre un brote en Misisipi que se extendió a los principales estados productores de cerdos del país, incluidos Carolina del Norte, Iowa y Minnesota. Veterinarios, agricultores y funcionarios gubernamentales se reunieron en centros de comando donde probaron su capacidad para detectar, controlar y limpiar rápidamente un brote. La experiencia mostró que EEUU necesita aumentar su capacidad para evaluar rápidamente a los cerdos para detectar la enfermedad y deshacerse de los animales sin propagarla, dijo Pyburn, quien participó en el seminario. 

 

La peste porcina africana no amenaza a los humanos, pero no existe una vacuna o cura para los chanchos infectados.

 

Respuesta mundial

   Washington está disponiendo perros en aeropuertos y puertos, realizando simulacros de respuesta a brotes y agregando capacidad para evaluar a los cerdos. Francia y Alemania están matando a cientos de miles de jabalíes que podrían transmitir la enfermedad. Francia también erigió 132 km de cercos para evitar al jabalí y está planeando normas sanitarias más estrictas para la cría de cerdos, incluidos requisitos de desinfección de camiones. Tailandia sacrificó cerdos en una provincia cercana a Myanmar, donde se encontró la enfermedad. Corea del Sur ordenó a los soldados en su frontera con Corea del Norte capturar jabalíes, mientras que Vietnam usó tropas para asegurar que los  cerdos infectados fueran sacrificados.

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Bettie, una beagle de la Aduana de EEUU, percibió el olor de un sándwich de jamón en el bolso de la pasajera de China Eastern Airlines proveniente de Shanghai.

   “Ciertamente es la mayor amenaza para la cría comercial que hemos visto, y posiblemente la mayor amenaza para cualquier especie comercial de ganado que hayamos visto”, dijo Mark Schipp, director veterinario de Australia. Las autoridades estadounidenses planean suspender los movimientos locales de cerdos entre granjas y mataderos si detecta la peste porcina africana.  

  El Departamento de  Agricultura de EEUU (USDA) podría emitir órdenes que detengan el movimiento de ganado en ciertas áreas como una forma de contener la enfermedad. El USDA dijo que el seminario de septiembre mostró deficiencias de los Estados para detallar cuándo y cómo limitar el movimiento de cerdos. El gobierno también está aumentando la cantidad de laboratorios que usa para detectar la peste porcina africana. “Hemos identificado algunas lagunas”, dijo Amanda Luitjens, quien participó en el seminario y es auditora de bienestar animal del productor Christensen Farms en Minesota. “La idea de que llegue a EEUU da miedo”.

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