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Volvo 164, un ícono de la seguridad

Los suecos de Volvo cimentaron su prestigio en sus autos muy seguros. A esa característica le agregaron lujo y potencia.

A finales de la década de 1950 los suecos de Volvo comenzaron a analizar la posibilidad de un Volvo grande y lujoso, con un motor V8. Sin embargo, a los estudios de mercado en Estados Unidos indicaban que las preferencias se encaminaban hacia modelos más compactos. 

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En la década del 60 Volvo presentó su lujoso sedán 164 pensado para competir con los enormes modelos norteamericanos.

La idea no era mala, un gran auto europeo de lujo con muchos accesorios que compitiese con las naves cromadas americanas a partir de un auto existente pero hubo que esperar casi una década para lograrlo.

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Gracias al potente motor el 164 fue un auto muy popular en Suecia en las competencias de rally. El país se caracteriza por la calidad de pilotos de esa especializada.

En 1966 Volvo tenía en su catálogo al modelo 140 un sedán que introdujo grandes innovaciones en seguridad, como la estructura antivuelco integrada en la estructura del techo, apoyacabezas delanteros y la columna de dirección colapsable en caso de choque, volvió a avivar la idea de ensamblar un auto más grande y lujoso a partir de esa plataforma.

Viendo que en EE.UU las preferencias volvieron a dar un giro de 180 grados el diseñador jefe Jan Wilsgaard alargó el chasis del 140 10 cm desde el eje delantero para dar cabida al motor B30, un bloque de tres litros con 147 CV, con un par de carburadores gemelos Zenith- Stromberg asociado a una caja de cambios ZF alemana, ubicada en el túnel de transmisión para que fuese más corta.

Fue el auto que enamoró a los norteamericanos. Se ofrecía con levantavidrios eléctricos, techo corredizo eléctrico, aire acondicionado y la parte superior del parabrisas y la luneta polarizadas. Podía enfrentarse sin desviar la mirada a los Buick, Oldsmobile o Mercedes, tal y como indicaban en la revista Car and Driver.

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El interior de cuero se incorporó a partir de 1969 como otro detalle de alto nivel que diferenciaba al 164 de otros autos americanos de 4 puertas.

Su publicidad lo vendía como “El coche de lujo que muestra que tienes más que dinero”, toda una declaración de intenciones. Buscaba clientes con dinero, de profesiones liberales, que pudiesen permitirse algo diferente “.

Estuvo en venta hasta 1975, cuando su sustituto ya estaba en venta en Europa (el Volvo 264, de la Serie 240). Toda la producción del último año se exportó a Estados Unidos y contaban con características nuevas, como la inyección electrónica de combustible (incorporada desde 1972).

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El Volvo 164 tenía el motor B30, un bloque de tres litros con 147 CV, y un par de carburadores gemelos Zenith-Stromberg.

CINCO CURIOSIDADES

- Un Volvo 164 pudo ser ambulancia. La división de vehículos especiales de Volvo tenía un prototipo construido que fue el precursor de las ambulancias que luego se crearían sobre la base del Volvo 265.

- La producción de Volvo 164 se trasladó a Kalmar en 1974. Los métodos utilizados en la nueva planta de Volvo eran muy modernos para la época, con los coches movidos por paltaformas con baterías.

- El Volvo 262C, construido en Italia por Bertone entre 1977 y 1982, se basaba en un 264, pero el prototipo inicial, obra del carrocero Coggiola, se realizó sobre el 164.

- El motor B30 de seis cilindros del Volvo 164 también se utilizó en varios todoterrenos militares de Volvo. Incluso existió una versión marina, con tres carburadores, producida por Volvo Penta.

- El carrocero italiano Zagato presentó en el Salón de Ginebra de 1970 el interesante Volvo GTZ 3000. Empleó el chasis del 164 y el motor B30. Este prototpipo se vendió tras el salón a un particular, que lo usaba en Italia a diario hasta que tuvo un accidente, existe todavía y está siendo restaurado.