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Astronomía

El radiotelescopio más famoso del mundo será desmantelado 📡

Con un disco de 305 metros de diámetro funciona desde hace 57 años en Puerto Rico. Es uno de los más importantes del mundo y ha sido utilizado por científicos de todo el mundo para rastrear las rutas de los asteroides, investigar planetas y hasta enviar mensajes hacia otros mundos.

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El radiotelescopio más famoso del mundo será desmantelado.

El célebre radiotelescopio de 305 metros de diámetro del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, que recientemente sufrió daños estructurales por cables defectuosos, finalmente será desmantelado.

"Después de una cuidadosa evaluación y consideración", la decisión fue comunicada a la NASA por la NSF (National Science Foundation), que tomó la medida por motivos de seguridad.

Sin embargo, las autoridades aclararon que mientras se desmantela el radiotelescopio, la instalación de Arecibo, su labor educativa y científica continuarán.

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Así quedó el radiotelescopio después de la caída de un cable en agosto de 2020. Foto: AP

La capacidad de radar planetario en Arecibo -financiada por el Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra (NEO)- le permitió a la Agencia Espacial de Estados Unidos caracterizar completamente las órbitas, tamaños y formas precisas de algunos NEO que pasan dentro del alcance del radar después de que son descubiertos por proyectos de estudio de telescopios ópticos de campo amplio, informó la NASA en un comunicado.

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Observatorio Arecibo en Puerto Rico.

Si bien la NASA no participó directamente en la investigación de lo que provocó el daño del observatorio en agosto, la NSF se comunicó con las partes interesadas, incluido este organismo, a medida que avanzaba la investigación.

"La NASA respeta la decisión de la National Science Foundation de anteponer la seguridad de quienes trabajan, visitan y estudian en el histórico observatorio", agrega el comunicado.

La increíble historia del radiotelescopio

 Construido dentro de una depresión natural en el interior de Puerto Rico, este radiotelescopio fue inaugurado en 1963, después de tres años de trabajos de construcción.

En agosto de 2020 sufrió la rotura de un cable que formaba parte de la estructura de soporte del radiotelescopio. Otro cable se rompió el 8 de noviembre, dañando a otros y al propio plato deflector.

Además del seguimiento de NEO, Arecibo permitió descubrimientos como que el periodo orbital de Mercurio era de 59 días y no 88 como se pensaba, un hallazgo que data de 1964.

En agosto de 1989, el observatorio tomó una foto de un asteroide por primera vez en la historia: el asteroide (4769) Castalia. El año siguiente, el astrónomo polaco Aleksander Wolszczan descubrió el púlsar PSR B1257+12, que más tarde le condujo a descubrir sus dos planetas orbitales; estos fueron los primeros planetas extrasolares descubiertos, informa Wikipedia.

En 1974, se envió un mensaje de 1679 bits hacia otros mundos que fue transmitido desde el radiotelescopio hacia el cúmulo globular M13, que se encuentra a 25.000 años luz.

El modelo de 1 y 0 del Mensaje de Arecibo define una imagen de mapa de bits de 23 píxeles por 73 que incluye números, personas dibujadas, fórmulas químicas y una imagen del telescopio.

Fuente: Europa Press.