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Cuatro bodas y una pandemia: una tradición clave en India en tiempos de crisis sanitaria

Este mes, el joven  Rohit Kumar de 27 años tomó una decisión impensable para la  mayoría de las personas en India: le pidió a sus padres que aplazaran su boda prevista para el 1 de mayo.  

Pero a pesar de la veloz propagación del coronavirus en  India -y de la cuarentena de tres semanas impuesta por el primer  ministro Narendra Nodi la noche del martes- ellos se rehúsan.                

Las bodas tienen una importancia descomunal en India, donde  las familias gastan enormes sumas en elaboradas ceremonias de  varios días que a menudo involucran a miles de invitados. 

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Un informe de 2017 del consultor KPMG estimó que el mercado  de bodas de India supera los 50.000 millones de dólares por año,  solo por detrás de Estados Unidos y con tasas que muestran un  rápido crecimiento.                 
Pero en las últimas semanas, el ritmo acelerado de contagios  en India, -una populosa nación de 1.300 millones de habitantes  -, está empezando a frenar las celebraciones, pese a que recién  se reportan oficialmente unos 550 casos en la nación.                 

A medida que las autoridades van elevando las restricciones  en un intento por controlar la propagación, las parejas que  planean casarse se han enfrentado a tres opciones: posponer,  reducir el número de invitados o intentar continuar de manera  normal.  

 Después el anuncio de Modi el martes, ordenando a las  personas no salir de sus hogares, podría haber solo una opción  para aquellos que se casarán en las próximas tres semanas:  posponer.          

El especialista en tecnología Kumar y su prometida, la mujer  policía Soni Kumari, de 25 años, son hijos de campesinos en el  estado oriental de Bihar que hasta ahora han gastado 200.000  rupias indias combinadas (2.618,86 dólares) en la ceremonia,  dijo, una suma enorme para sus familias.                 

‘Este dinero significa mucho para nosotros ... (pero) creo  que deberían entender la gravedad de esto‘, dijo. ‘Vendrán 1.000  personas si todo se realiza de la manera tradicional‘, explicó.              

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En su desesperación, Kumar incluso escribió una carta a Modi  pidiéndole que convenza a sus padres de que reduzcan el número  de invitados. Con los servicios postales en toda India  severamente interrumpidos, aún no ha recibido una respuesta.              

                 
SILLAS VACÍAS      

   
En las últimas semanas, las bodas en toda India han  comenzado a apagarse, con franjas de asientos vacíos y restos de  comida en las festividades.             

Mahesh Pakala, un analista financiero de 28 años, dijo que  su boda en Bengaluru se vio afectada por las repentinas  restricciones a las reuniones públicas de más de 100 personas  establecidas por el gobierno del estado de Karnataka desde el 13  de marzo.              

‘Teníamos muchos familiares que ya estaban en camino, en  trenes de otros estados‘, sostuvo. ‘Les dijimos a algunos que  regresaran de inmediato‘.          

En una boda el domingo en la capital de India, Nueva Delhi,  el hermano del novio, Mohammed Ahmed, dijo que solo una cuarta  parte de los 1.000 invitados esperados se presentaron debido a  restricciones de viajes.                 
‘Se desperdició mucha comida‘, dijo Ahmed.      

El mismo día en la ciudad sureña de Chennai, se esperaban  más de 2.000 invitados a otro matrimonio, pero solo se  presentaron poco más de 400 personas.        

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Los trabajadores ofrecían desinfectante de manos a los  invitados en la entrada y los servicios de catering y los que  servían comida llevaban máscaras.              

‘Finalmente, nos alegramos de que la mayoría de nuestros  amigos y familiares más cercanos lo lograron‘, dijo S Varsha, la  hermana de la novia, que tuvo que pedirles repetidamente a los  invitados que no dieran la mano a la pareja. ‘Unas pocas sillas  vacías no nos arruinaron el ánimo‘, añadió.