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90 años del Opel a cohetes

En una época la cohetería era el futuro para algunos fabricantes.
Los utilizaban en experimentos que buscaban su utilidad.

Hace dos semanas se cumplieron 90 años del récord mundial de velocidad que estableció el Rak 2 de Opel en el circuito Avus de Berlín. El bólido con forma de bala, que fue capaz de rodar a 238 km/h en aquel lejano 1928 era un prototipo basado en el chasis del Opel 10/40, tenía una longitud de 4,88 metros y contaba con dos alas en su carrocería para mantener la estabilidad en una época en que la aerodinamia estaba en pañales.

Lo más curioso de este coche es que carecía de motor y en su lugar, el Rak 2 contaba con 24 cohetes, alimentados por explosivos, capaces de desarrollar un empuje de seis toneladas, lo cual suponía aplicar una incipiente tecnología que acabaría propulsando a los futuros cohetes espaciales.
Fue Fritz von Opel, nieto del fundador de la marca alemana fue el impulsor de este proyecto que se inició en marzo de 1928 cuando el prototipo Opel Rak 1, con doce cohetes, consiguió alcanzar los 100 km/h en 8 segundos a manos del piloto Kurt Volkjart en la pista de pruebas de Opel, en Rüsselsheim.


Von Opel sabía del poder de la prensa y preparó de forma meticulosa el evento, al que asistieron unos 3.000 invitados con múltiples personalidades del mundo del arte, el deporte y la ciencia. El día señalado se instalaron los cohetes, que fueron conectados al mecanismo de ingición y todo sucedió muy rápido: el coche salió disparado dejando
tras sí inmensa columna de humo blanco y las ineficientes alas apenas evitaron que el bólido saliera volando.

“Pisé el pedal de ignición y los cohetes rugieron detrás de mí y me lanzaron hacia delante. ... He vuelto a pisar el pedal, luego otra vez y, con una especie de furia, una cuarta vez. Ha desaparecido todo lo que había a mis dos lados. ... La aceleración me produjo una gran excitación. He dejado de pensar. He actuado únicamente por instinto, mientras que unas fuerzas incontrolables rugían detrás de mí”, diría el piloto tras la aventura.

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Pero la cosa no terminó ese día. Alentados por el éxito, Fritz von Opel y Friedrich Sander, el impulsor técnico de la hazaña, batirían el 23 de junio de 1928 un nuevo récord de vehículos -esta vez sobre rieles- con el Opel RAK 3, que alcanzó 256 km/h. Y un año más tarde la hazaña pasaría al cielo de la mano del Opel-Sander RAK 1, un avión propulsado por cohetes que alcanzaría 100 km/h antes de que, poco después, la Gran Depresión pusiera fin a los experimentos.