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Uncaus, una pieza clave en el desarrollo regional

Las instituciones de educación superior desempeñan, en todo el mundo, un papel fundamental en el desarrollo de las regiones donde llevan a cabo su tarea de docencia, investigación y servicio a la comunidad. La Universidad Nacional del Chaco Austral (Uncaus) no es la excepción a esta regla de las casas de estudios, y así lo acaba de demostrar con la realización en su sede de las Jornadas Federales de Ciencias y Tecnologías para el Desarrollo Nacional que reunió a las principales personalidades del país en el campo de las políticas científicas y tecnológicas.

La celebración de este encuentro sirvió para ratificar la necesidad que tiene la Argentina de impulsar un desarrollo integral de todas sus regiones a través de políticas públicas que permitan consolidar un sistema nacional de ciencia, tecnología e innovación. Fue, precisamente, en ese sentido que se expresaron quienes participaron en estas jornadas realizadas en la ciudad de Presidencia Roque Sáenz Peña, y lo hicieron por medio de un documento en el que se destaca que las ciencias y tecnologías son motores del desarrollo y valiosas herramientas para la transformación social y la construcción de un futuro mejor para todos los argentinos. En el mismo escrito se advierte, además, que existen “profundas asimetrías regionales y locales de larga data que durante estos años se han profundizado, producto del modelo económico basado en el ajuste y en el sistema financiero - especulativo; socavando las políticas implementadas la posibilidad de desarrollo nacional de la Argentina y, en ese contexto, una fuerte caída de la inversión en Ciencia y Tecnología, con un fuerte retroceso y fragmentación del Sistema Científico Tecnológico nacional”.

Esta preocupación expresada en la ciudad termal por investigadores, docentes y representantes de universidades y de organismos provinciales vinculados con la tarea científica y tecnológica, no es desmedida. Basta recordar que los recursos asignados para inversión y desarrollo este año en el país equivalen, según cifras oficiales, a un 30 por ciento menos que los destinados en el año 2015, y es por eso que, frente a este panorama, merece destacarse la iniciativa de la Universidad Nacional del Chaco Austral para realizar este tipo de encuentros, sobre todo teniendo en cuenta que se trata de una joven casa de estudios superiores que cuenta con poco más de una década de vida institucional dedicada a ofrecer una educación de calidad para las nuevas generaciones y a hacer frente al desafío que implica alentar procesos de desarrollo regional con equidad; tarea que no es fácil en el nordeste argentino, la región más postergada del país, que necesita de conocimientos y prácticas que contribuyan a resolver los problemas sociales y productivos de larga data que afectan al Chaco y a las otras provincias de la región.

Hoy, a 11 años de su creación, la Uncaus cuenta con poco más de 5.000 alumnos presenciales y más de 21.000 que cursan las distintas carreras que se dictan bajo la modalidad de educación a distancia, lo que confirma que su creación respondió, como se señaló en varias oportunidades en esta misma columna, a una genuina demanda de jóvenes de la región, que son quienes hoy tienen la oportunidad de construir conocimientos que sean socialmente relevantes para todo el nordeste argentino, una región que, como se dijo, necesita de nuevas contribuciones del mundo académico a los procesos de desarrollo.

No es casual que la Universidad del Chaco Austral, con su sede central en Presidencia Roque Sáenz Peña, se haya constituido sobre la base de lo que fue la recordada Facultad de Agroindustrias de la Universidad Nacional del Nordeste, y que haya nacido bajo el concepto de “igualdad de oportunidades como ineludible, la educación como un bien social, la gratuidad de la enseñanza, el libre acceso y la permanencia en la aulas universitarias”, como señala en los fundamentos el proyecto de ley que presentara oportunamente en el Congreso Nacional el entonces senador, Jorge Capitanich, para impulsar la creación de la casa de estudios en la ciudad termal.

La provincia del Chaco debe alentar el trabajo de los estudiantes, técnicos, profesionales e investigadores de esta joven casa de estudios que, con sus iniciativas y propuestas, se suma a la insustituible labor que la educación pública cumple en todos los rincones el país, poniendo a disposición de la sociedad las herramientas fundamentales para la producción de nuevos conocimientos.